O Parque Natural das Serras de Aire e Candeeiros é um dos mais importantes reservatórios de formações calcárias existentes em Portugal?

Abrange os concelhos de Alcanena, Alcobaça, Ourém, Porto de Mós, Rio Maior, Santarém e Torres Novas, na zona Oeste do país.

As construções que se podem descobrir nesta região, estão associadas ao calcário que por ali abunda. Destacam-se os muros de pedra seca, denominados “cerrados” ou “chousos”. Os moinhos de vento, lagares e azenhas, usados na moagem de cereais, bem como as salinas, encontram-se também por todo o território, testemunhas das atividades económicas da região.

À superfície, estas zonas caracterizam-se por serem secas, com ausência de cursos de água. São as escarpas, as rochas e os penedos que marcam a paisagem, mas, ainda assim, a flora não deixa de marcar presença. Aqui é possível encontrar carvalhos-cerquinhos, azinheiras, oliveiras, diversas plantas aromáticas, melíferas e, até, medicinais.

No subsolo a conversa é completamente diferente. Existe todo um frenesim a acontecer, um mundo à parte, com abundância de vida e prosperidade. Aqui, a água corre através de uma poderosa rede subterrânea. A erosão cársica originou belíssimos fenómenos espeleológicos, onde abundam, em especial, os morcegos. Estima-se que, só nesta zona do país, existam cerca de 18 espécies diferentes deste magnífico animal. De destacar, ainda, as numerosas aves que habitam este território, em especial a gralha-de-bico-vermelho, que tem o hábito de fazer o seu ninho em cavernas. A maioria das grutas não está acessível ao público, sendo estas apenas estudadas por profissionais especializados, para garantir a sua preservação. Ainda assim, há algumas visitáveis, qual espetáculo de ficção científica.

Na Serra de Aire e Candeeiros, pode-se encontrar, ainda, o Monumento Natural de Pegadas de Dinossáurios, um relevante registo fóssil do período Jurássico. Trata-se de uma laje calcária, com mais de 175 milhões de anos, que conservou as pegadas dos Saurópodes que por ali passaram. Além disso, existe, também, o Jardim Jurássico, uma reconstituição da flora existente naquele período, com exemplares de vegetação que podem ser considerados fósseis vivos.

Fonte da imagem: https://www.vagamundos.pt/roteiro-serras-de-aire-e-candeeiros/

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